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THE COLOURS OF QUARTZ

 

Le cause di colore di quarzo possono essere suddivisi in tre gruppi:
1. I centri di colore
2. Effetti ottici
3. Inclusioni
Per questo articolo gli autori si sono focalizzati sul quarzo macro-cristallino, come l'ametista, dove il colore è comunemente generato da centri di colore associati con ioni estranei - tipicamente ferro, alluminio o entrambi - che sostituiscono atomi di silicio nell'ossatura strutturale del quarzo.

Nell'ametista il colore viola è dovuto al ferro. Questo colore è stabile fino a 350-450 °C, oltre i quali l'ametista inizia a sbiancarsi diventando da incolore a un giallo chiaro. Allo stesso tempo minute particelle di ematite (ossido di ferro) si formano dando un colore giallo-marrone alla gemma. La maggior parte dei citrini sul mercato delle gemme sono ametiste sottoposte a trattamento termico e maggiore è la temperatura di trattamento termico, più forte è la tonalità arancione - marrone. Nel commercio delle gemme il materiale giallo-oro è chiamato citrino d'oro e le pietre di colore arancio - marrone più intenso vengono chiamate citrino Madeira.

L'ametista dalla miniera di Palmeira in Brasile può essere trattata per produrre un citrino particolarmente buono, quello che viene a volte chiamato citrino Palmeira. In contrasto con il citrino creato da trattamento termico dell'ametista, il citrino naturale possiede un pleocroismo distinto, ma non ha geminazioni secondo la legge del Brasile.

La prasiolite naturale (quarzo verde) è rara in natura, ma alcune ametiste diventano verdi in caso di riscaldamento e la maggior parte della prasiolite sul mercato è ametista sottoposta a trattamento termico a 400-500° C, molto probabilmente proveniente dalla miniera di Montezuma in Minas Gerais, Brasile. I raggi gamma e il trattamento termico della prasiolite producono i colori viola, viola-blu fino al blu scuro - chiamato quarzo mirtillo nel commercio delle gemme.

Al di sopra di 500° C l'ametista sviluppa una torbidezza leggermente lattiginosa e si rischiara, fornendo ciò che il commercio a volte chiama quarzo al neon. A temperature superiori la torbidezza lattea diviene molto  intensa, dando origine a gemme incolori che sono talvolta usate come imitazioni della pietra di luna.

Il quarzo bicolore più conosciuto è l'ametrina che ha zonature  di colore ametista e citrino. Gemme giallo / incolori - a volte  chiamato “Lunasol” nel commercio - derivano dal trattamento termico di ametiste con zonature di colore.

Come il ferro, l'alluminio può anche sostituire il silicio nella struttura cristallina del quarzo e fornisce tutte le sfumature del verde lime, giallo, giallo-arancio (citrino naturale)  e tutte le sfumature dal marrone al nero, tra cui il quarzo fumé grigio e il morion nero opaco.

L'irradiazione, sia naturale che applicata, fa diventare tutto questo materiale quasi nero, ma molti colori commerciali possono essere il prodotto di un riscaldamento aggiuntivo. Una varietà di citrino che ha un tocco distinto di verde è chiamato quarzo limone o oro verde.

Negli ultimi anni è apparsa una nuova varietà verde di quarzo venduto sotto il nome di ametista verde o ametista inverdita, o talvolta prasiolite. La maggior parte della materia prima viene dal sud e sud-ovest del Brasile e il colore verde è prodotto da irraggiamento.

La prasiolite derivata dal trattamento termico dell'ametista dalla miniera di Montezuma appare verde sotto il Chelsea Colour Filter, mentre questa nuova varietà verde irradiata appare rossa allo stesso strumento. Gli studi hanno mostrato che questo tipo di quarzo ha un significativo contenuto di acqua, per cui è stato proposto il nome di quarzo umido. La prasiolite irradiata si sbianca in un paio di ore se sottoposta a 150° C.

 

 

 

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